Montluçon et des environs

Publié le 26 Avril 2011

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Le Championnat de France Jeunes d'Echecs qui s'est tenu à Monluçon du 17 au 24 avril a été l'occasion de découvrir la cité bourbonnaise et quelques environs.

Montluçon est entré dans le domaines des sires de Bourbon par le mariage de Beatrix de Montluçon avec un sire de Bourbon, Archambault VII.

Au XIVème siècle, Louis II de Bourbon fortifie la ville, qui avait été plusieurs fois conquise et détruite,  restaure le château, relève les murailles. En 1531, la ville est rattachée à la couronne de France, en même temps que le Bourbonnais. La peste et les guerres de religion abîment encore la ville, et les remparts seront redressés par Henri IV.

La ville connaîtra des transformations radicales au XIXème siècle avec la révolution industrielle et la construction du canal du Berry. La population quintuple en cinquante ans, les remparts sont remplacés par un boulevard circulaire.

DUNLOP s'installe en 1920 avec l'essor de l'industrie automobile. L'usine sera occupée par les allemands pendant la guerre, quoique la ville soit en zone libre, et à ce titre, l'usine et la ville seront bombardées par les alliés.

Montluçon connait un déclin industriel depuis plusieurs décennies, à l'instar de tout le territoire français, encore accentué par le déclassement en 1955 du Canal du Berry, qui avait fait son expansion.

C'est aujourd'hui une commune de 39000 habitants, sous-préfecture de l'Allier.

Le château

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Le château originel date probablement du XIIIème siècle, mais on doit au duc Louis II de Bourbon le château actuel. Il ne reste que le logis principal, le beffroi et une tour carrée. Situé sur une large esplanade qui surplombe la ville, il domine la cité médiévale, autrefois enfermée derrière une muraille jalonnée de 40 tours.

La cité médiévale

église Notre-Dame
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maison des 12

apôtres

 

place de la

Fontaine

 
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église Saint-Pierre  
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rues et maisons de la cité médiévale
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les rives du Cher    le jardin Wilson
 
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passage du Doyenné et place Saint-Pierre  théâtre  hôtel de Ville
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Bourbon l'Archambault

C'est le coeur historique du bourbonnais. La ville doit son nom à neuf de ses seigneurs qui portèrent le nom d'Archambault du Xè au XIIè siècle. Le bourg devint une puissante forteresse, agrémentée de quinze tours. Elle fut démantelée au XIXè siècle, et trois tours seulement demeurent aujourd'hui.

Les sources thermales furent découvertes par les romains. Au XIIIè siècle, elles étaient les plus réputées de l'ancienne France. Elles étaient encore au XVIIè siècle les bains les plus fréquentés par les belles dames de France.

Je n'aurai eu le temps que de photographier la forteresse.

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Ygrande

Petit bourg connu pour son église romane dotée d'une flèche en pierre du XIIè siècle, et aussi par Emile Guillaumin, paysan-écrivain, dont le roman La Vie d'un simple, publié en 1904, fut mondialement célèbre en son temps. Le château est transformé en hôtel.

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Néris-les-Bains

La commune a connu sa première heure de gloire au 1er siècle après JC, avec la création par les romains de deux luxueux établissements thermaux thérapeutiques, temples, villas, amphithéatres. La ville sera plusieurs fois détruite, et reconstruite. La renommée des thermes de Néris reprit son élan au XVIè siècle, et surtout au XIXé siècle, par la fréquentation des thermes par la duchesse d'Angoulème, l'impératrice Eugénie, Chateaubriand, Lamartine, Musset... Un nouvel Etablissement fut construit, suivi par des hôtels, un théâtre, un casino. La vie mondaine y battit son plein. Aujoud'hui, les thermes sont toujours en activité, et la ville s'est ouverte à un tourisme de santé.

les arènes  les thermes
 le casino - théâtre
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Evaux-les-Bains

Petite commune située à une vingtaine de kilomètres de Montluçon, dans le département de la Creuse. Les romains y implantèrent une activité thermale, qui fut relancée au XVIIè siècle. Evaux doit aussi sa notoriété à son ancienne abbaye, dont on peut encore voir l'église abbatiale Saint Pierre-Saint Paul.

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Le Canal du Berry

Il a été réalisé de 1808 à 1840, sur une longueur de 320 km. D'abord appelé canal du Cher, puis du duc de Berry, il reliait un certain nombre de villes de l'Allier, du Cher et du Loir-et-Cher, dont Montluçon, Charenton-du-Cher, Bourges, Vierzon, Noyers-sur-Cher. Montluçon lui doit son essor économique au XIXè siècle.

Le canal a été utilisé jusqu'en 1945, puis déclassé et aliéné en 1955.

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Hérisson

Les imposantes ruines du chaâteau-fort dominent la vallée de l'Aumance et l'ancien bourg fortifié. Le château fut démantelé en 1652 sur ordre de Mazarin.

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Chateloy

A proximité d' Hérissson, se perche la jolie église de Chateloy, remarquable par ses murs peints.

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Le diaporama

montlucon

Rédigé par jdio

Publié dans #escapades

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